F-22 Raptor: Jet Tempur Terbaik yang Tidak Pernah Digunakan dalam Pertempuran

  

Foto: Rauters

Melansir Barometer Indonesia dari The National Interest -  F-22 telah menikmati perbedaan yang tidak biasa dalam memegang dominasi yang hampir diakui secara universal dalam misi superioritas udara inti selama lebih dari satu dekade, namun belum berpartisipasi secara konsekuensial dalam konflik militer apa pun. Ia adalah petinju terbaik dunia, namun tidak dapat menemukan siapa pun untuk bertarung.


Jet Tempur Terbaik yang Tidak Pernah Digunakan dalam Pertempuran


F-22 telah menjadi pesawat tempur superioritas udara paling tangguh di dunia sejak pertama kali memasuki layanan pada tahun 2005. Meskipun Raptor belum membunuh target dengan marah, spesialis penerbangan hampir dengan suara bulat setuju bahwa ia dapat mengalahkan lawan mana pun, asing atau domestik. Satu-satunya batasan keras pada kemampuannya untuk membunuh tampaknya adalah jumlah rudal yang dapat dibawa.

Berita terkait: Mengapa Israel Tidak Akan Menerbangkan Raptor F-22 Dalam Waktu Dekat

Tapi bagaimana jika F-22 tidak pernah ada? Seperti semua sistem teknologi canggih, Raptor menderita hambatan; pada tahun 2009 cegukan ini cukup parah untuk alasan berakhirnya jalur produksi. Bagaimana jika hambatan itu lebih parah, atau jika Amerika Serikat telah memutuskan sebelumnya bahwa Raptor tidak memiliki kepentingan strategis?

Pesawat


Angkatan Udara menghargai bahwa Uni Soviet dapat mengejar F-15 dan F-16, pasangan superioritas udara tangguh yang dikembangkan pada tahun 1970-an. Pada awal 1980-an, ia mulai mengejar program Advanced Tactical Fighter, yang diarahkan untuk menghasilkan platform superioritas udara revolusioner yang mencakup siluman, serta kekayaan kemajuan teknologi yang berkembang. Dua tim berhasil mencapai tahap prototipe, memproduksi YF-22 dan YF-23. YF-22 memenangkan kompetisi, dan mulai diproduksi dan diuji pada tahun 1997. Raptor pertama kali memasuki layanan pada akhir 2005, dan segera mulai mendominasi latihan perang.

Baca juga: Khawatir Di Serang Israel, Iran Pamer Pangkalan Rudal Bawah Tanah!

Masalah


Tapi masalah yang dihadapi F-22 sangat besar. Setiap pesawat baru yang inovatif menghadapi penundaan dan pembengkakan biaya yang terkait dengan pengelolaan teknologi baru. F-22, bagaimanapun, mengalami salah satu perubahan teknologi militer paling komprehensif sejak awal era jet; digitalisasi perang yang terjadi pada 1980-an dan 1990-an. Ini melebihi dan di atas masalah "normal" yang terkait dengan pembuatan badan pesawat siluman supersonik pertama di dunia.

Situasi strategis memperumit masalah lebih jauh. Akhir Perang Dingin mengurangi kebutuhan akan pesawat superioritas udara canggih, yang menyebabkan Departemen Pertahanan mengurangi pembelian yang diharapkan. 750 menjadi 648, yang menjadi 339, yang menjadi 277, yang menjadi 183. Ini mewakili spiral kematian klasik, di mana biaya pengembangan dibagi antara sejumlah kecil pesawat terbang. Ini membuat Raptor tampak lebih mahal, bahkan saat proses produksinya semakin matang.

Baca juga: Khawatir Di Serang Israel, Iran Pamer Pangkalan Rudal Bawah Tanah!

Tanggapan AS terhadap 11 September semakin mengaburkan prospek F-22. Alih-alih berhadapan dengan pesaing sejawat, militer AS terlibat dalam konflik melawan lawan yang secara teknologi lebih rendah secara signifikan, termasuk pemberontak yang tidak memiliki angkatan udara untuk dibicarakan. Hal ini membuat biaya yang membengkak dari F-22 menjadi tidak menyenangkan, bahkan bagi banyak pihak pertahanan, yang tidak dapat mengidentifikasi kontribusi berarti yang dapat diberikan Raptor untuk konflik saat ini. Selain itu, F-35 Joint Strike Fighter tampaknya menawarkan alternatif yang lebih murah dan lebih modern. Pada tahun 2009, Menteri Pertahanan Robert Gates membatasi seluruh lini produksi pada 187 (ditambah delapan pesawat uji) karena semua alasan ini.

Keputusan bisa datang lebih cepat. Proyek Joint Strike Fighter dimulai pada tahun 1992, dan menawarkan opsi yang lebih kontemporer untuk Departemen Pertahanan AS. Perang Disintegrasi Yugoslavia menunjukkan bahwa Amerika Serikat memiliki dominasi udara atas sebagian besar musuh, bahkan tanpa F-22. Dan tidak ada pesaing yang tampaknya, pada akhir 1990-an, yang mampu menantang dominasi ini dalam waktu dekat.

Baca juga: Khawatir Di Serang Israel, Iran Pamer Pangkalan Rudal Bawah Tanah!

Alternatif


Alternatif langsung dan jelas untuk F-22 Raptor adalah pesawat pesaingnya, Northrop YF-23. Dalam beberapa hal desain yang lebih inovatif, F-23 lebih cepat dan lebih siluman daripada Raptor, dan banyak yang berpendapat bahwa USAF membuat pilihan yang salah. Namun, pada saat itu, Angkatan Udara yakin F-23 terlalu berisiko, dan Raptor mewakili pilihan yang aman. Kompetisi ini tidak ditentukan sebelumnya, dan jika F-22 tidak menang maka F-23 mungkin akan menang; Kompetisi semacam ini sangat, sangat jarang mengakibatkan pemecatan kedua pilihan tersebut. Tentu saja, F-23 akan mengalami masalah perkembangannya sendiri di sepanjang jalan, seperti halnya Amerika Serikat yang terlibat di Irak dan Afghanistan, dan mungkin telah dibatalkan karena alasan yang sama.

Atau, Angkatan Udara bisa saja menunggu F-35 tiba. Meskipun F-35 selalu dipahami sebagai platform superioritas udara yang kurang tangguh dibandingkan Raptor, F-35 juga diharapkan lebih murah, dalam arti tertentu adalah penerbangan yang setara dengan "digital native", seseorang yang tumbuh selama internet usia dan yang memasukkan struktur dasar era digital ke dalam kehidupan sehari-hari mereka. Fusi sensor, komunikasi jaringan, dan perangkat lunak modular adalah intrinsik untuk F-35 dengan cara yang tidak sesuai dengan F-22, dan hampir tidak mungkin untuk membayangkan DoD menyerah begitu saja pada yang terakhir untuk menunggu yang pertama. Memang, ini adalah bagian dari alasan Menteri Pertahanan Robert Gates membatasi pembelian F-22 di 187 unit.

Baca juga: Khawatir Di Serang Israel, Iran Pamer Pangkalan Rudal Bawah Tanah!

Akhirnya, Angkatan Udara bisa terus mengejar perbaikan pada armada warisannya. Boeing telah mendemonstrasikan bahwa desain F-15 masih memiliki beberapa kehidupan di dalamnya, setelah mengusulkan versi siluman dan versi "truk rudal". Angkatan Udara IDF telah menggandakan F-15, ditambah tetapi tidak digantikan oleh F-35, dan sulit untuk membantah bahwa Israel tidak menghargai superioritas udara. Demikian pula, bahkan sebelum Rusia menyerah pada Su-57, Rusia telah berinvestasi besar-besaran dalam meningkatkan platform lama, terutama keluarga pejuang Su-27.

Berita terkait: Mengapa Israel Tidak Akan Menerbangkan Raptor F-22 Dalam Waktu Dekat

Pertanyaan paling sulit yang terkait dengan Raptor mungkin adalah ini: Apakah ada orang yang benar-benar melewatkan F-22 jika tidak ada? Dalam arti penting jawabannya adalah "tidak," setidaknya sejauh ini. F-22 telah menikmati perbedaan yang tidak biasa dalam memegang dominasi yang hampir diakui secara universal dalam misi inti superioritas udara selama lebih dari satu dekade, namun belum berpartisipasi secara konsekuensial dalam konflik militer apa pun. 

Ia adalah petinju terbaik dunia, namun tidak dapat menemukan siapa pun untuk bertarung. Ini mungkin berubah, tentu saja; sistem internasional tidak dapat diprediksi, dan jendela dominasi Raptor tampaknya tidak menutup. Dan memang, ketika Amerika Serikat semakin mengalihkan perhatiannya ke konflik pesaing, muncul suara yang menyerukan dimulainya kembali jalur Raptor.


Barometer Indonesia

Barometer Indonesia merupakan salah satu media berita yang terpercaya dan terupdate

Previous Post Next Post